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Pero el resto… Ah, el gris, qué color tan difícil, tan poco lavable…“- Julio Cortázar en Los Premios (258)

Portada los Premios

Los premios (1960) es la segunda novela escrita por Julio Cortázar. Narra la historia de un grupo de individuos que tras ganar un premio en la lotería, son embarcados en un peculiar viaje a bordo del Malcom.

Desde los inicios, la travesía está caracterizada por la intriga y la aventura, pues ninguno de los pasajeros está al tanto de su destino. Además, arbitrariamente se les prohibe el ingreso a la popa, limitándolos a un espacio sumamente restringido. Esto causará el descontento de algunos de los personajes y los impulsará a un exhaustivo viaje hacia el descubrimiento y la conquista de la popa.

Como es de esperarse, detrás de toda la historia del barco, se esconden rumbos más esotéricos que buscan plantear situaciones más profundas. Así es como surge uno de los temas más recurrentes en la narrativa cortazariana: la otredad. Ésta, tal como su nombre lo indica, se refiere a lo otro, a lo desconocido, a aquello que no puede ser alcanzado por nosotros fácilmente, ya que representa una realidad totalmente distinta y ajena a la nuestra.
De esta forma, la novela se encuentra construida a partir del intersticio, pues vemos cómo los personajes se debaten en esta experiencia de los límites, ya que se encuentran constantemente en un enfrentamiento entre lo conocido y lo desconocido: la proa y la popa. Están estancados en el mundo que conocen, sabiendo que existe algo más que se está por descubrir, pero que no se revelará a ellos fácilmente (la otredad). A lo largo de la novela, los personajes conscientes de su realidad buscarán dar ese salto hacia la popa (la otra realidad). Sin embargo, no todos representan y manifiesta ese espíritu inquisitivo y rebelde, pues alguno de ellos son representados como personajes mediocres que se muestran totalmente indiferentes al descubrimiento de lo desconocido.
De todas formas, es fundamental destacar la caracterización que realiza Cortázar sobre sus personajes, pues representan un vivo reflejo de la sociedad porteña de la época. Es por esto que, a bordo del Malcom, encontramos individuos de distintas clases sociales, culturas, costumbres,etc, que son construídos a partir de la caricaturización, el humor y la ironía.

A su vez, durante la lectura de Los premios, podemos encontrar una serie de elementos que son sumamente recurrentes en la narrativa cortazariana  y que, en cierta forma, representan una especie de sello personal del autor: las referencias a otros autores, los diálogos y las frases en otros idiomas, el uso de palabras recurrentes (cosidad, caleidoscopio, etc). Todo esto provoca en el lector una especie de cercanía con la novela, pues encuentra elementos en común que puede relacionar con otras obras del escritor.

Personalmente, recomiendo esta novela a todos aquellos que quieran conocer más sobre el mundo narrativo de Cortázar, pues representa un claro intento por parte del autor en conquistar y dar ese paso a la otredad, a lo desconocido, al mandala.

Paul AusterCuando nos aproximamos por primera vez a la obra de un determinado escritor, es esencial considerar que, inevitablemente, nos encontraremos con una serie de componentes que son característicos y propios del modo de escritura de dicho autor. Son elementos que se manifiestan constantemente a lo largo de sus obras y pueden llegar a representar la concepción de mundo del escritor o las influencias que ha ejercido el contexto histórico o social en él. La razón por la que es sumamente importante llegar a conocer estos elementos, es que proporcionan una especie de mapa que, otorgando ciertas pautas, nos permite comprender con mayor precisión el libro que estemos leyendo.

Paul Auster se caracteriza por poseer una linea narrativa bastante clara, pero no por eso menos compleja, permitiendo vislumbrar facilmente algunos de los elementos recurrentes a lo largo de sus novelas. Sin embargo, para aquellas personas que no conozcan mucho sobre este escritor, presento ciertas pautas que deben ser consideradas a la hora de leer algunos de sus libros.

a) Los límites entre ficción y la autobiografía son difusos:
Las obras de Paul Auster están plagadas de anecdotas y situaciones que le han ocurrido al autor y que él narra como si fueran parte de la ficción de sus novelas. A su vez, muchos de sus personajes son escritores, dando pie a que se piense que en mucho casos es Paul Auster quien toma la voz de sus personajes y habla a través de ellos. Por ello, no es de extrañarnos que a lo largo del proceso de lectura, estemos constantemente preguntándonos si acaso es el personaje quien dialoga con nosotros o el mismo autor.

b) Concepto de “Matrioska“:
¿Recuerdan las muñequitas rusas que vas abriendo y va apareciendo cada vez una más pequeña? Bueno, Paul Auster utiliza mucho el concepto muñeca rusa en la medida que presenta historias dentro de otras historias, generando la sensación de estar frente a relatos que no tienen fin. A su vez, el autor constantemente utiliza  elementos o nombres que se repiten para generar la falsa ilusión de que existe algún tipo de relación entre una historia y otra. En algunos casos puede que exista, pero en la mayoría de los casos son utilizados como subterfugios para generar esa sensación de narraciones laberínticas.

c) Concepción del lenguaje como limitante de la realidad:
De acuerdo a la concepción de Auster, en la medida que construimos el mundo a través del lenguaje, limitamos nuestra realidad. Pues existen elementos, pertenecientes a un orden superior, que no pueden ser comprendidos ni construidos a través del lenguaje. Es por esto, que en muchos casos se observa que los personajes tienden a una pérdida del lenguaje, ya que sólo de esta forma logran acceder a una leve noción de esa realidad superior.

d) Tema del Azar:
Es uno de los temas más importantes presentes en la narrativa de Auster, pues todas las historias y los acontencimientos parecen tener como motor de acción el azar y la casualidad.

e) Singular visión de los personajes:
Muchos de los personajes que se narran en las historias de Auster son individuos que se encuentran al margen de la sociedad. No son personajes marginales, sino que son seres que no encajan en los estándares de lo que se espera de ellos. Un ejemplo de esto podría ser el personaje de Tom en Brooklyn Follies. Éste es caracterizado como un joven sumamente brillante y con un gran futuro académico. Sin embargo, por una serie de acontecimientos, se ve reducido a conductor de taxis.

Hay muchos otros temas recurrentes en la novelas de este autor norteamericano que, por motivos de extensión, no fueron incorporados en esta entrada. Sin embargo, dejo el desafío para aquellas personas a quienes les interese y quieran conocer más a este autor, para que busquen aquellos elementos que hacen característica y única la forma de escribir de Paul Auster.

Pd: Entrada dedicada a @cereal_bars que lee por primera vez a Paul Auster. Ojalá te sirva de algo 😀

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